Tracy Chapman – Fast Car (1988)

El álbum titulado Tracy Chapman

El deseo de escapar de una vida de infortunios y sombrío porvenir es el que plasmó Tracy Chapman a ritmo de folk rock en su primer sencillo, que fue lanzado en 1988 y se desprendió del álbum que lleva su nombre. Fast Car nos describe varias etapas de una mujer que queda viviendo a solas con su madre luego de que ésta abandonara a su padre por su adicción al alcohol. Prefirió criar sola a su hija en lugar de tener que convivir con un hombre que carece de futuro y deseo alguno de superación. Sin embargo la hija y también protagonista de la canción decide ponerse a trabajar para mantener a su padre, quien sigue dependiendo de la botella. Para esto consigue un empleo en una tienda de conveniencia mientras que busca la manera de salir del círculo vicioso en el que vive y para ello quiere entablar una relación sentimental con un hombre que pueda alejarla de su hogar para comenzar de nuevo en otro lugar.

La letra nos narra por episodios algunas de las etapas más definitivas como veremos a continuación.

You got a fast car
I want a ticket to anywhere
Maybe we make a deal
Maybe together we can get somewhere
Anyplace is better
Starting from zero got nothing to lose
Maybe we’ll make something
Me, myself I got nothing to prove

Tienes un carro veloz
Quiero un boleto para cualquier lugar
Tal vez podemos llegar a un acuerdo
Tal vez juntos podamos irnos a un lugar
Cualquier sitio es mejor
Partiendo de cero no tienes nada que perder
Tal vez haremos algo
Yo no tengo nada que demostrar

Busca un cómplice con quien poder huir, dejar todo detrás y comenzar una vida nueva. No tiene nada y por lo mismo tampoco puede perder pero busca junto con alguien más crear un futuro que ahora es totalmente incierto. Es sincera y desde ya deja muy claro que lo único que puede ofrecer es compañía y el objetivo de crear algo juntos.

You got a fast car
I got a plan to get us out of here
I been working at the convenience store
Managed to save just a little bit of money
Won’t have to drive too far
Just ‘cross the border and into the city
You and I can both get jobs
And finally see what it means to be living

Tienes un carro veloz
Tengo un plan para salir de aquí
He estado trabajando en la tienda de conveniencia
Logré ahorrar aunque sea poco dinero
No tendremos que conducir muy lejos
Sólo a través de la frontera y a la ciudad
Tú y yo podemos obtener trabajos
Y finalmente ver lo que significa estar vivos

Sin embargo ella tiene un plan, que se muden a una ciudad en otro estado, que ambos trabajen y logren así comenzar una vida de verdad. Tuvo la cautela de juntar un poco de dinero de su trabajo para lograr ese cometido. Todo lo que busca es un compañero que una sus fuerzas y para lograr su cometido que es el simple hecho de vivir dignamente, pero está prestando demasiada atención a irse de donde está y no se fija en un detalle muy importante que más adelante se revelará.

You see my old man’s got a problem
He live with the bottle that’s the way it is
He says his body’s too old for working
His body’s too young to look like his
My mama went off and left him
She wanted more from life than he could give
I said somebody’s got to take care of him
So I quit school and that’s what I did

Verás, mi padre tiene un problema
Vive bebiendo de la botella y así son las cosas
Dice que su cuerpo está muy viejo para trabajar
Pero su cuerpo es muy joven para verse como el suyo
Mi madre se fue y lo dejó
Ella quería más de la vida que lo que él podía darle
Yo dije que alguien debe hacerse cargo de él
Así que dejé la escuela por eso

Aquí revela la situación de sus padres, su madre lo deja por ser un alcohólico sin futuro y que no las apoya mientras que él aduce que está muy viejo para trabajar, algo que la hija rechaza con el dolor de ver el daño que se está causando a sí mismo mientras se deja en total abandono. Sin embargo, sacrifica su vida y su propio futuro para hacerse cargo de él y se cierra su única salida de esa vida de pobreza al dejar los estudios para trabajar y cuidarlo. A pesar de esto su deseo de escapar ese estilo de vida está siempre presente y es lo que la motiva a buscar a un hombre que se alíe con ella.

You got a fast car
Is it fast enough so we can fly away
We gotta make a decision
Leave tonight or live and die this way

Tienes un carro veloz
Es lo suficientemente rápido para que podamos escapar?
Debemos tomar una decisión
Irnos esta noche o vivir y morir de esta manera

El momento de la decisión, ella le plantea a su posible cómplice si quiere irse con ella de ese lugar y probar suerte en otra ciudad o si prefiere quedarse y seguir viviendo esa vida sin destino y con un desenlace totalmente incierto. Este es el punto de inflexión que marca el antes y el después en la canción, lo que sucede a partir de ahora ya es entre la protagonista y su nueva pareja, con quien decide formar una familia.

So remember when we were driving, driving in your car
Speed so fast I felt like I was drunk
City lights lay out before us
And your arm felt nice wrapped ‘round my shoulder
I had a feeling that I belonged
I had a feeling I could be someone, be someone, be someone

Recuerda cuando conducíamos en tu carro
Tan rápido que me sentía embriagada
Las luces de la ciudad frente a nosotros
Y tu brazo se sentía bien alrededor de mi hombro
Tenía un sentimiento de que pertenecía
Tenía un sentimiento de que yo podía llegar a ser alguien

Ella había alcanzado su sueño o al menos eso parecía. Se encontraba con un hombre que creía quererla e iban destino a esa ciudad que podría darles la oportunidad de realmente vivir y forjarse un futuro juntos. Por primera vez en mucho tiempo sentía que era posible llegar a ser una persona que podía convertirse en alguien que ella misma respetaría.

You got a fast car
We go cruising to entertain ourselves
You still ain’t got a job
I work in a market as a checkout girl
I know things will get better
You’ll find work and I’ll get promoted
We’ll move out of the shelter
Buy a bigger house and live in the suburbs

Tienes un carro veloz
Vamos de paseo para distraernos
Tú todavía no tienes trabajo
Yo trabajo de cajera en un mercado
Sé que las cosas mejorarán
Encontrarás un empleo y a mí me ascenderán
Nos mudaremos fuera del albergue
Compraremos una casa más grande y viviremos en los suburbios

Ya en la ciudad el sueño empieza a quebrarse, la realidad no es como ella esperaba y lleva a sus espaldas la carga financiera puesto que su compañero no ha sido capaz de encontrar un trabajo. Sin embargo, mantiene la esperanza y sigue creyendo que las cosas cambiarán para bien y que podrá lograr lo que tanto ha anhelado. De momento viven refugiados en un albergue puesto que no son capaces de pagar por una vivienda.

You got a fast car
I got a job that pays all our bills
You stay out drinking late at the bar
See more of your friends than you do of your kids
I’d always hoped for better
Thought maybe together you and me would find it
I got no plans I ain’t going nowhere
So take your fast car and keep on driving

Tienes un carro veloz
Tengo un trabajo que paga nuestros gastos
Te quedas hasta tarde bebiendo en el bar
Ves más a tus amigos que a tus hijos
Siempre esperé algo mejor
Pensé que tú y yo juntos lo encontraríamos
No tengo planes y no voy a ninguna parte
Así que toma tu veloz carro y sigue conduciendo

La ilusión está rota, su pareja se convirtió en un reflejo de su padre y ahora vive como esposa y madre lo que antes había vivido como hija. Su futuro está nuevamente truncado y admite que prefiere seguir sola que con un hombre que no la apoya ni la ayuda. Es un desenlace triste para una mujer que tenía muchas esperanzas de que iba a salir adelante, pero al poner tanto empeño en salir de su vida anterior se fijó más en quien podía acompañarla en su aventura que en la calidad de persona que había escogido como pareja y terminó junto a un hombre que tenía las mismas características de su padre. Su vida se convirtió también en un patético círculo vicioso que nuevamente se vuelve a cerrar y se encuentra donde comenzó, sola pero ahora con hijos que cuidar.

Tracy Chapman

Tracy Chapman es una cantautora que saltó súbitamente a la fama luego de presentarse tan solo con su guitarra en el concierto tributo por el 70 cumpleaños de Nelson Mandela donde interpretó Fast Car, que inmediatamente se convirtió en un éxito en su natal Estados Unidos. A partir de entonces ha lanzado siete álbumes más y sigue activa en su carrera musical. Su tersa voz es única y muy especial y a pesar de cantar en registros más bajos que los acostumbrados en una mujer, tiene una dulzura que acaricia el alma. Sus letras tienen un sentido y las emplea para contar historias o traer al frente situaciones que la comunidad afroamericana enfrentan a diario. Se destaca también por su labor humanitaria y es una artista con conciencia social.

Antonio Chico 2018

La canción original:

El video de su improvisada presentación en el concierto tributo por los 70 años de Nelson Mandela. Volvió al escenario luego de completar su participación programada porque Stevie Wonder, quien debía tocar entonces, no lo logró por tener problemas técnicos así que Chapman accedió a cantar de nuevo para llenar el espacio de tiempo que había quedado libre. Esta actuación es considerada como una de las definitivas que la llevaron al estrellato.

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